Mil seguidores por US$ 18 no Twitter

Nayara Fraga, no Radar Tecnológico

Por trás das 500 milhões de contas existentes no Twitter existe um ativo mercado negro de compra e venda de seguidores. Em estudo recente, a empresa americana de segurança virtual Barracuda Labs encontrou 72.212 contas falsas e 11.283 “abusadores” (perfis que compram os falsos seguidores e vendem propaganda com base em sua rede).

A pesquisa detectou a ocorrência desse tipo de comércio no eBay, onde havia 20 perfis vendendo seguidores, e em outros 58 sites. A análise levou em conta os cem primeiros resultados de busca no Google para “buy Twitter followers” (“comprar seguidores no Twitter”, em português).

Os seguidores saem por menos de US$ 0,02, se comprados em pacotes. Dezoito dólares, em média, são suficientes para adquirir mil seguidores, conforme o estudo.

Um dos sinais de que uma conta no Twitter é de um “abusador” é o número de seguidores que ele tem — 48.885, em média. Setenta e cinco por cento deles divulgam a URL de algum site, ante 31% entre os usuários totais da rede social.

Os resultados da pesquisa da Barracuda foram compilados no infográfico abaixo, em inglês. (O texto continua após a imagem.)

Os usuários que criam e vendem milhares de contas falsas no Twitter são chamados no estudo de “negociadores” (“dealers”, em inglês). Sessenta e um por cento das contas criadas por eles têm menos de três meses de existência.

Romney

A empresa de pesquisa sugere que Mitt Romney, candidato republicano à presidência dos Estados Unidos, tenha recorrido à compra de seguidores para aumentar sua popularidade na rede social. Apenas no dia 21 de julho, o número de seguidores do candidato subiu 17%.

Entre os novos seguidores, conforme a Barracuda, 80% tinham menos de 3 meses de existência e 25% não haviam chegado a completar três semanas. Além disso, um em cada quatro seguidores de Romney não havia chegado a publicar um tweet sequer. “Mitt Romney é apenas o último exemplo de milhares de pessoas que pagam por seguidores”, diz a empresa de pesquisa, no infográfico acima.

Todas as fotos que aparecem ao redor do infográfico são de contas falsas.

Em seu blog, a Barracuda explica que um “negociador” pode ganhar até US$ 800 por dia, caso ele consiga controlar 20 mil contas falsas. A estimativa considera contas falsas aleatórias que passaram a seguir 2 mil perfis em sete semanas e assume que a venda de cada seguidor tenha tido o valor mínimo de US$ 20.

O estudo não se aprofunda, no entanto, na natureza da compra de seguidores. Em março, uma pesquisa revelou que por trás da venda de “curtidas” no Facebook havia criminosos que invadiam perfis de usuários comuns. Isso era feito por meio de aplicativos falsos, como “Veja quem visitou seu perfil”, que convenciam o usuário a baixar o malware (software usado para fins criminosos).

O Radar Tecnológico entrou em contato com a Barracuda para conversar sobre esse tema, mas, até a publicação deste texto, a empresa não havia retornado.

Comentários

Este QR-Code permite acessar o artigo pelo celular. QR Code for Mil seguidores por US$ 18 no Twitter

Deixe o seu comentário