Artista recria rostos baseada no DNA que encontra em bitucas de cigarro e chicletes mastigados

Heather extrai o DNA desses objetos e estuda determinadas regiões do genoma que são diferentes para cada pessoa.

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Por Natasha Romanzoti, no Hype Science

Não é ficção científica de Hollywood: a artista americana Heather Dewey-Hagborg realmente recria os rostos de pessoas a partir de seu DNA, que ela encontra em vários objetos jogados nas ruas, como bitucas de cigarro e chicletes mastigados.

Heather extrai o DNA desses objetos e estuda determinadas regiões do genoma que são diferentes para cada pessoa. Em seguida, ela envia os resultados para um laboratório e recebe, basicamente, arquivos de texto cheios de sequências de As, Ts, Cs e Gs, os nucleotídeos que compõem o DNA.

Por fim, Heather coloca essas informações em um programa de computador personalizado, que ela mesma escreveu, para parametrizar um modelo 3D de um rosto. “Por exemplo, sexo, ascendência, cor dos olhos, cor do cabelo, sardas, pele mais clara ou mais escura, e algumas características faciais como largura do nariz e distância entre os olhos são alguns dos traços que estou em processo de estudar”, explica.

No entanto, os retratos não têm precisão extrema. Heather afirma que eles possuem linhas e ascendências semelhantes, mas podem se parecer mais com um possível primo do que com a pessoa em si. “A pesquisa sobre a morfologia facial ainda está em estágios muito iniciais”, conta.

Para entender essa relação, veja abaixo uma foto da pesquisadora ao lado de um modelo 3D de seu rosto feito a partir de seu DNA.

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O trabalho

Abaixo, é possível conferir algumas amostras do trabalho de Heather. A primeira imagem mostra a rua onde o objeto foi encontrado, depois o objeto do qual foi extraído o DNA, e por fim a reconstrução facial do rosto.[BoredPanda]

LegendaHaplogrupo de ADN mitocondrial (ADNmt): os haplogrupos podem ser usados para definir populações genéticas. O ADNmt é um haplogrupo transmitido somente através da linhagem matrilinear e determinado pelas variações encontradas no ADN mitocondrial humano. Este haplogrupo traz a ascendência matrilinear até as origens da espécie humana na África e, a partir deste ponto, sua subsequente dispersão por toda a superfície do planeta.

Gene SRY: SRY é o gene determinante sexual do cromossomo Y nos mamíferos térios (marsupiais e placentários).

Gene HERC2: é um dos dois principais genes que afeta a cor dos olhos.

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Amostra de 6 janeiro de 2013, às 12:25h, recolhida no Brooklyn, Nova York (EUA) – Haplogrupo de ADN mitocondrial (ADNmt): D1 (Nativo Americano, América do Sul); Gene SRY: presente; Sexo: masculino; Gene HERC2: AA; Cor dos olhos: castanha.

Amostra de 6 janeiro de 2013, às 12:25h, recolhida no Brooklyn, Nova York (EUA) – Haplogrupo de ADN mitocondrial (ADNmt): D1 (Nativo Americano, América do Sul); Gene SRY: presente; Sexo: masculino; Gene HERC2: AA; Cor dos olhos: castanha.

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Amostra de 6 janeiro de 2013, às 12:15h, recolhida no Brooklyn, Nova York (EUA) – ADNmt: H2a2a1 (Leste Europeu); Gene SRY: presente; Sexo: masculino; Gene HERC2: AA; Cor dos olhos: castanha.

Amostra de 6 janeiro de 2013, às 12:15h, recolhida no Brooklyn, Nova York (EUA) – ADNmt: H2a2a1 (Leste Europeu); Gene SRY: presente; Sexo: masculino; Gene HERC2: AA; Cor dos olhos: castanha.

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Amostra recolhida no Brooklyn, Nova York (EUA) – ADNmt: T2b (Europeu); Gene SRY: ausente; Sexo: feminino; Gene HERC2: AA; Cor dos olhos: castanha.

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Amostra recolhida no Brooklyn, Nova York (EUA) – ADNmt: T2b (Europeu); Gene SRY: ausente; Sexo: feminino; Gene HERC2: AA; Cor dos olhos: castanha.

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Amostra recolhida no Brooklyn, Nova York (EUA) – ADNmt: L1B (Oeste Africano, Afro Americano); Gene SRY: presente; Sexo: masculino; Gene HERC2: AA; Cor dos olhos: castanha.

Amostra recolhida no Brooklyn, Nova York (EUA) – ADNmt: L1B (Oeste Africano, Afro Americano); Gene SRY: presente; Sexo: masculino; Gene HERC2: AA; Cor dos olhos: castanha.

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