Cientistas flagram macaca ‘parteira’ ajudando no nascimento de outro primata

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Em 18 segundos, macaca ‘parteira’ retira filhote do canal anal da mãe – Divulgação

Publicado em O Globo

Que eles são parecidos conosco, ninguém tem dúvidas. Mas flagrar situações onde primatas agem exatamente como nós ainda é algo surpreendente. Cientistas do Instituto de Pesquisa em Biodiversidade da Universidade de Pequim testemunharam uma rara cena onde uma macaca da espécie langur faz literalmente o papel de “parteira”, ajudando uma colega a dar à luz.

O parto aconteceu dentro de uma comunidade de primatas, onde uma fêmea de cinco anos de idade entrou em trabalho de parto pela primeira vez. Uma outra macaca interveio ao ver o início do nascimento. Ela já havia dado à luz a cinco macacos anteriormente, incluindo uma vez mais cedo no mesmo dia.

Os pesquisadores conseguiram gravar a sequência completa do nascimento com os detalhes do comportamento da mãe e da ‘parteira’. Inicialmente, a ajudante sentou e observou o macaco tendo mais de 70 contrações. Aproximou-se apenas uma vez, quando a cabeça e os ombros do bebê já tinham aparecido. Ela então se levantou sobre as patas traseiras e pegou a criança com as duas mãos, puxando para seu peito. Dentro de 18 segundos, ela tinha retirado completamente o bebê do canal de nascimento da mãe.

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Antes de ser ajudada, mãe inicia o parto sozinha – / Divulgação

Logo após o nascimento, a parteira segurou o bebê e lambeu. Por fim, a mãe do bebê estendeu a mão para levá-la, e a fêmea mais velha entregou a criança sem resistência. O macaco parteira então se sentou ao lado da mãe e da criança por um tempo.

A situação é tão rara que nunca fora filmada ou fotografada antes em detalhes. Ele também é porque, no mundo natural, os animais estão destinados a passar por um momento tão profundo e difícil por si só. As fêmeas, por exemplo, costumam dar à luz em particular, na solidão. Somente horas depois é que outros membros da mesma espécie se aproximam para dar os primeiros auxílios.

E nós? O humano é um dos únicos mamíferos onde o momento do nascimento é assistido por terceiros, aliviando o sofrimento da mãe.

A cena testemunhada pelos cientistas chineses só foi vista uma vez antes, em 2013. Mas a “parteira” era um macaco branco e preto de nariz arrebitado, e só poucos detalhes do parto foram registrados pelos cientistas.

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Em contraste, o nascimento do novo langur na China foi fotografado passo a passo. A espécie, considerada em perigo de extinção, é um dos primatas mais ameaçados do mundo, contando com cerca de 800 macacos em território chinês.

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