Saiba como avistar a Estação Espacial Internacional a olho nu

publicado na Galileu

Enquanto eu escrevo este texto (e enquanto você lê estas palavras), três astronautas estão a mais de 400 quilômetros do chão, girando ao redor de nosso planeta a incríveis 27 mil quilômetros por hora. A esta velocidade, eles completam 15 órbitas por dia em volta da Terra (e pensar que há pouco tempo já chegamos a achar uma façanha dar uma única volta ao mundo em 80 dias).

A mega-obra de engenharia que abriga esta tripulação é a Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês), fruto de um esforço multinacional que resultou na conclusão do projeto em 2000. Desde então, o satélite habitável jamais ficou sem seres humanos – são 14 anos ininterruptos no espaço, um recorde absoluto na história da exploração espacial.

iss_travis_wohlrab

O mais legal de tudo é que você pode ver por alguns minutos uma passagem da ISS a olho nu, mesmo morando em uma grande metrópole! Por ser uma estrutura enorme feita de metal, ela acaba refletindo muita luz do sol. Nos dias de melhor visibilidade, a estação é o terceiro objeto mais brilhante do céu noturno. De tempos em tempos, várias cidades brasileiras conseguem observá-la. Mas o que você precisa fazer para conseguir? Primeiramente, é necessário viver na região clara do mapa abaixo (boa notícia: todos os cantos do Brasil estão contemplados \o/)

Agora, o próximo passo é saber quando o satélite passará pela sua cidade. A própria NASA oferece um serviço muito bacana para conseguir achar com exatidão a ISS: o site Spot The Station (Detecte a Estação) tem um catálogo de milhares de cidades pelo mundo, basta procurar pela sua localidade para ter acesso a uma lista detalhada com todas as próximas oportunidades de observação, incluindo dia, hora e o local do céu para onde se deve olhar. Confira um exemplo para São Paulo. Outro ótimo recurso disponibilizado é o de alertas, que te avisa por e-mail ou SMS quando a estação passará por cima de onde você mora.

O site ISS Astro Viewer oferece algumas ferramentas bem interessantes em tempo real: ele mostra o que os astronautas da tripulação estão vendo quando olham para baixo, além de determinar em um mapa a localização exata do satélite em relação à superfície e de sua rota. O serviço também conta com um localizador de cidades e oportunidades, mas com um diferencial – ele inclui em barrinhas verdes o quão brilhante a ISS estará na ocasião. Conseguimos saber, por exemplo, que em São Paulo a estação estará mais visível no dia 10 de dezembro, com brilho máximo.

A última dica é baixar um dos vários aplicativos existentes que ajudam a achar a ISS. Se você tem um aparelho Android, recomendamos o ISS Detector, que indica por GPS para onde olhar e também emite alertas e monitora até as condições climáticas. Para sistemas iOS, o ISS Spotter é uma boa opção, com funções bastante parecidas.

Comentários

Este QR-Code permite acessar o artigo pelo celular. QR Code for Saiba como avistar a Estação Espacial Internacional a olho nu

Deixe o seu comentário