De onde vem as alergias?

publicado no Hypescience

Agora, mais um passo foi dado para entendê-las. Um novo estudo publicado na revista PLOS Computational Biology descobriu que certos compostos que causam alergia se assemelham a proteínas encontradas em parasitas.

Ou seja, nossas reações alérgicas são, na verdade, respostas imunes mal adaptadas: para proteger-nos, nossos corpos atacam compostos semelhantes, mas inofensivos.
A hipótese

Várias proteínas alimentares e ambientais chamadas de alérgenos são reconhecidas por um anticorpo do nosso sistema imunológico chamado imunoglobulina E (IgE).

alergias-838x559

Esta parte do sistema imunológico dos mamíferos evoluiu como um mecanismo de resposta rápida para combater artrópodes parasitas e vermes chamados helmintos.

Se a resposta do IgE foi projetada para fornecer proteção extra, e não para causar reações alérgicas, por que o faz?

Os pesquisadores desenvolveram a teoria de que alérgenos ambientais como o pólen devem compartilhar propriedades moleculares fundamentais com os antígenos de parasitas para os quais o anticorpo é especificamente orientado.

O teste

Para testar isso, uma equipe liderada por Nidhi Tyagi do Instituto Europeu de Bioinformática analisou 2.712 antígenos conhecidos do IgE contra um conjunto de dados de proteínas a partir de dezenas de espécies de helmintos e artrópodes parasitas.

Isto resultou em uma lista de 2.445 proteínas parasitas que mostram semelhança significativa tanto em sequência quanto em estrutura com proteínas alergênicas.

A equipe também mediu as respostas de anticorpos coletados de 222 pessoas da aldeia de Namoni nas margens do Lago Vitória, no Uganda. Na época, a comunidade sofria de esquistossomose, causada pelo verme Schistosoma mansoni. O sangue foi recolhido imediatamente antes do tratamento e cinco semanas depois.

Eles descobriram que uma proteína chamada BetV1 – o alérgeno mais comum no pólen – é alvo do IgE em humanos infectados com esquistossomose.

Comentários

Este QR-Code permite acessar o artigo pelo celular. QR Code for De onde vem as alergias?

Deixe o seu comentário