10 coisas incríveis que os animais podem fazer, e nós não

publicado no Hypescience

O reino animal é recheado de talentos incríveis e surpreendentes. A espécie humana pode ser a dominante, mas tem um monte de coisas que só os outros animais podem fazer e que são de nos dar a maior inveja.

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Confira:

10. Ver cores diferentes

Tente imaginar uma cor diferente. É impossível. Mesmo quando pensamos que estamos imaginando uma cor única, é apenas uma combinação de cores que já somos capazes de perceber. Mas existe uma vasta coleção de outras cores que simplesmente não podemos compreender.

Aves têm a capacidade fascinante de ver cores invisíveis aos seres humanos. Isto é devido aos cones extras na sua retina, sensíveis à gama ultravioleta. Curiosamente, esta descoberta foi feita por acidente no início da década de 1970 por um pesquisador que estava estudando a possibilidade de pombos discriminarem cores.

Com este conhecimento, agora entendemos melhor o comportamento das aves, por exemplo, sua seleção de um companheiro para acasalar. Para nós, as versões feminina e masculina de cada ave parecem praticamente iguais. No entanto, com a visão UV das aves, elas podem parecer bastante diferentes umas para as outras. Isto sugere que são realmente mais seletivas do que havíamos pensado.

9. Correr sobre a água

A capacidade de andar sobre a água nos parece algo bíblico possível apenas com o próprio Jesus. No entanto, dentro do reino animal, não é um poder tão santo. O lagarto comum basilisco (Basiliscus basiliscus), também conhecido como “lagarto Jesus Cristo”, tem essa capacidade curiosa.

A incrível façanha é possível devido à física. Lagartos adultos tendem a pesar cerca de 200 gramas. Usando suas patas traseiras para impulsionar-se, ele geralmente percorre uma distância máxima de 5 metros na água antes de afundar.

O método exato utilizado pelo lagarto foi analisado por um estudante da Universidade de Harvard, que descobriu que três passos são necessários: primeiro, o lagarto bate o pé contra a água movendo-a verticalmente para baixo; em seguida, move o pé para trás; e, finalmente, traz o pé para fora da água num movimento para trás e retorna a posição inicial.

8. Desafiar a gravidade

As aves têm a capacidade de voar, o que é uma habilidade invejável que nós obviamente não temos. Isso é impressionante, mas o que dizer de uma criatura sem asas que é capaz de desafiar a gravidade também?

O íbex-dos-alpes tem a incrível capacidade de escalar montes quase perfeitamente verticais. Não só isso, mas essa cabra também pode manter o equilíbrio na mais minúscula das saliências.

Por fim, tal animal admirável ainda têm o poder de saltar 2 metros. Com tais habilidades basicamente sobrenaturais, o íbex consegue escapar de predadores como lobos, ursos, raposas e linces em alguns dos terrenos mais íngremes da Europa.

7. Ser imortal

Nós adoraríamos descobrir o segredo da imortalidade, que uma água-viva já conhece.

Quando a Turritopsis nutricula atinge a sua forma adulta de 4,5 milímetros, ao invés de envelhecer e morrer, ela simplesmente reverte para os seus estágios iniciais de vida. Seu corpo se reduz, os tentáculos retraem, e a água-viva é capaz de iniciar o seu ciclo de vida de novo, indefinidamente.

Sim, este animal pode viver para sempre, enquanto conseguir evitar a boca de seus predadores no mar.
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6. Regenerar-se

Quando um órgão falha ou perdemos um membro, não temos muito o que fazer. Precisamos de transplantes e próteses. Se seres humanos fossem parecidos com os axolotes, no entanto, simplesmente regeneraríamos nossas partes.
Este anfíbio exótico tem a capacidade de regenerar codificada no seu sistema imunitário. Suas células imunes chamadas macrófagos se comportam diferente do que na maioria dos mamíferos.

O pesquisador James Godwin estudou estes animais e ficou surpreso ao descobrir que os sinais anti-inflamatórios já estão presentes neles, sem que nada tenha acontecido aos bichos. É por isso que eles podem se curar rapidamente de qualquer lesão. Em outros mamíferos, estes sinais só aparecem durante a recuperação após um dano. Em um teste, Godwin retirou os macrófagos de alguns axolotes e isso tirou a sua capacidade de se regenerar.

5. Ter visão de 360 graus

O campo visual humano abrange cerca de 50-60 graus na horizontal e 50-70 graus na vertical. Isso parece bastante decente, não? É difícil imaginar ser capaz de ver mais do que o que já podemos.

Para o camaleão, entretanto, este campo visual é motivo de piada. Este animal pode ver em 360 graus. Com uma anatomia ocular única, o camaleão pode girar seus olhos com um alto grau de liberdade. Também consegue alternar entre visão monocular e binocular. Isso permite que ele veja dois objetos separados com cada olho de forma independente ou concentre ambos os olhos em um objeto (que é o que fazemos).

O único outro animal que possui visão 360 graus é a libélula. Ela usa tal visão principalmente para fins de caça. De todos os insetos, é o que tem os maiores olhos. Isso não é surpreende, já que 80% do seu cérebro é dedicado ao controle e processo de visão.

4. Mudar de forma

Mudar de forma pode soar como algo saído de um filme de ficção científica, mas um animal muito real incrível possui essa capacidade bizarra.

O chamado polvo mímico foi descoberto pela primeira vez em 1998 ao largo da costa de Sulawesi, na Indonésia. Embora a capacidade de mudar a cor exterior da pele seja comum a todas as variedades de polvo, esta criatura inteligente leva seu truque um passo além.

Ele pode mudar de forma fisicamente para se parecer com outro animal. O polvo mímico também consegue assumir personalidades e características das espécies que está imitando. Este talento é único no reino animal, visto que, enquanto outros bichos tentam se disfarçar como uma técnica de defesa, como algumas moscas que possuem listras amarelo-e-preto para serem confundidas com abelhas, até onde sabemos, nenhum consegue representar tão bem quanto o polvo mímico.

Este polvo se passa por linguado, peixe-leão, água-viva e serpentes do mar, entre outros animais. É uma pena que não exista uma versão subaquática do Oscar.

3. Dormir com a metade do cérebro

Não seria conveniente não ter que dormir? Bem, se você fosse cetáceo, poderia dormir só com a metade do cérebro.
Os cetáceos são um grupo de mamíferos marinhos que inclui golfinhos, baleias, orcas e botos. Eles têm a capacidade única de dormir com um hemisfério do seu cérebro por vez. Isso permite que o cérebro se recupere de acontecimentos diários e forme novas memórias. Enquanto o hemisfério esquerdo dorme, o cetáceo fecha o olho direito e usa o hemisfério direito para controlar as funções de respiração e manter a criatura consciente de seu ambiente. Quando o hemisfério direito dorme, o contrário ocorre.

Golfinhos em cativeiro têm sido observados flutuando inertes no topo da piscina ou deitados no chão dela. Ocasionalmente, vão para a superfície respirar ar. Este método de dormir permite que os cetáceos descansem cada lado do seu cérebro durante cerca de quatro horas em um período de 24 horas.

2. Atingir 188 decibéis

Se você gritar o mais alto que puder, provavelmente vai chegar numa faixa de decibéis em torno de 90. O recorde humano foi alcançado por uma professora irlandesa que ironicamente gritou “silêncio” a 121,7 decibéis.
Isso não chega nem perto da baleia azul. Maior animal vivo hoje, não é surpreendente que a baleia azul seja capaz de produzir o som mais alto que conhecemos: ela pode alcançar incríveis 188 decibéis. Isso é muito mais alto do que um jato, cujo auge é em torno de 140 decibéis.

O som produzido pela baleia azul é tão alto que é muito acima do nosso limite de dor, que é de 130 decibéis. O
barulho pode ser ouvido a partir de 800 quilômetros de distância, o que é o equivalente a berrar algo no Rio de Janeiro e ser ouvido para lá de Florianópolis. Pensa-se que as baleias azuis usam essa projeção para atrair parceiros do outro lado do oceano.

1. Prever o futuro

Seria bom poder prever o futuro com precisão, não? Para alguns animais, a capacidade de sentir o perigo antes que aconteça é parte de seu instinto natural.

Pesquisadores estudando a migração de toutinegras concluíram que as aves eram capazes de prever quando uma tempestade ia ocorrer, dias antes do fato. Eles acompanharam as aves durante a sua migração da África do Sul para os Estados Unidos. Conforme elas estavam se aproximando do sul do destino final, fizeram um desvio abrupto e inesperado, como se soubessem que algo estava errado. Depois depois, uma tempestade horrível atingiu a região e matou 35 pessoas.

E as tempestades não são a única coisa que o reino animal pode prever. Em um nível mais pessoal, animais podem até nos alertar de problemas de saúde muito mais cedo do que nós poderíamos reconhecer os sintomas, como ataques epiléticos e câncer.

Em 2011, cães utilizados em um estudo japonês foram capazes de farejar câncer colorretal a partir de amostras de respiração de pessoas com uma taxa de precisão de 98%. Esta é uma habilidade fenomenal que poderia salvar as vidas de centenas de vítimas por meio da detecção precoce da doença.

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