10 coisas simples que a ciência não sabe explicar

Publicado no Catraca Livre

A ciência já nos ajudou a resolver vários problemas, fazer grandes descobertas e avançar tecnologias. É por isso que é bastante surpreendente que haja um monte de perguntas aparentemente simples ainda sem resposta. Como:

Por que os seios são sexualmente excitantes?

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As mulheres são as únicas fêmeas que possuem seios permanentes aumentados. Já foi claramente estabelecido que os seios femininos sinalizam receptividade sexual, mas os cientistas não sabem por que isso é exclusivo a seres humanos, uma vez que outras espécies não ficam excitadas com seios.

Por que as mulheres menstruam?

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Humanos são um dos poucos mamíferos que possuem um ciclo menstrual. Os pesquisadores não têm certeza de por que evoluímos a menstruação. Para remover toxinas do corpo? Nos defender de patógenos em espermatozoides? Para conservar energia, mas manter o revestimento uterino? Ou seria um mecanismo evolutivo para proteger a mãe de fetos agressivos ou embriões ruins? Ninguém sabe.

Por que soluçamos?

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O soluço parece não ter nenhuma função além de ser irritante. Os cientistas não podem explicá-lo, mas existem algumas teorias, como a de que soluços são um resquício evolucionário no nosso código genético passado por ancestrais anfíbios.

Por que beijamos?

90% da humanidade gosta de beijar. Por quê? Pode ser um hábito herdado de ancestrais que comiam da boca de suas mães, ou pode ser uma forma de ficarmos mais próximos de um parceiro em potencial para detectar se ele é adequado para gerar uma prole saudável.

Por que choramos?

Enquanto outros animais choram para expressar dor, somente humanos choram para expressar uma gama maior de emoções, de alegria a tristeza. Essas lágrimas emocionais podem ser uma forma de mostrar aos outros como nos sentimentos e gerar empatia ou “amortecer” a agressão. O choro pode fazer com que nos sintamos melhor, mas, tirando isso, cientistas não sabem qual a sua função exata.

Por que algumas pessoas espirram quando olham para o sol?

O fenômeno é chamado de espirro fótico. Cientistas pensam que esse reflexo é genético, mas não sabem explicá-lo. Uma vez que o espirro é resultado de irritação nasal, a irritação ocular não deveria causá-lo. Como olhos e nariz são conectados, pode ser que o espirro fótico venha daí.

Por que às vezes somos acordados por espasmos musculares?

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Você já deve ter passado por isso: durante o sono, uma contração muscular o acorda de repente. A sensação é de que você estava caindo. Existe uma ideia de que o fenômeno pode ser um reflexo mal interpretado de relaxamento muscular, mas nada foi provado.

DNA “lixo” serve para quê?

Uma boa parte do nosso DNA – até 98% – é chamada de “lixo” por que parece não ter nenhuma função. Isso é algo que intriga muito os cientistas.

O que é o efeito “nocebo”?

O efeito placebo você deve conhecer – quando uma pessoa pensa que está tomando ou fazendo algo para melhorar sua saúde, e de fato melhora. O nocebo é o contrário: quando um pensamento negativo afeta de fato sua saúde, de uma forma ruim. Ele é real, mas ninguém pode explicá-lo. Hipóteses incluem condicionamento pavloviano ou reações a expectativas induzidas por sugestões verbais.

Por que temos queixos?

Neandertais não tinham queixos. Grandes símios não têm queixos. Nós temos. Por quê? Uma teoria é que eles evoluíram junto com a fala. Também podem ter surgido para suportar maxilares menores na hora de mastigar. Ou podem ser uma mutação aleatória.

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