Não consegue lembrar? Cientistas descobrem como recuperar a memória

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Publicado no UOL

Você é do tipo que sempre esquece onde deixou as chaves? Não lembra o nome daquela pessoa que acaba de conhecer? Talvez um impulso magnético te ajude a recordar.

O local do cérebro onde são armazenadas memórias de curto prazo é diferente daquele que guarda as de longo prazo. Informações importantes, como o nome de uma pessoa que gostamos, permanecem em uma área preservada por conexões neurais. Já as memórias de curto prazo, também chamadas de memórias de trabalho, ficam em uma área como o desktop do computador, um local onde você pode colocar coisas novas que serão arquivadas ou excluídas.

Os cientistas acreditavam que as memórias de curto prazo só eram mantidas se houvesse uma constante atividade cerebral que as sustentasse. Mas segundo uma pesquisa realizada pelas universidades de Notre Dame e Wisconsin (EUA), ainda que o pensamento não esteja lá, essa memória recente ainda pode existir.

No filme "Brilho Eterno de Uma Mente Sem Lembranças" memórias são apagadas artificialmente

No filme “Brilho Eterno de Uma Mente Sem Lembranças” memórias são apagadas artificialmente

Na pesquisa, divulgada pela revista Science, os participantes foram convidados a lembrar de alguns rostos, palavras ou direções de movimento (para cima, para baixo). As atividades cerebrais foram monitoradas por um tipo de ressonância magnética que permite observar a atividade do cérebro em tempo real, e identificar as regiões afetadas pelos estímulos.

Para saber se os participantes poderiam reviver aquelas lembranças mais tarde, os pesquisadores usaram uma técnica de estimulação magnética transcraniana (TMS), um método não invasivo que usa campos magnéticos em rápida mudança para fornecer um pulso de corrente elétrica para o cérebro. A estimulação reativou os neurônios e fez os participantes se lembrarem das palavras e rostos que eles julgavam ter esquecido.

Os resultados indicam que as células cerebrais não precisam permanecer ativas para sustentar uma memória de curto prazo. A pesquisa também indica que há uma atividade cerebral, responsável pelas memórias, que os cientistas ainda não conseguem monitorar, mas que pode indicar o local para onde vão as lembranças perdidas.

O estudo não explica como o cérebro mantém esse segundo nível de armazenamento de memórias de curto prazo, ou quantas informações seriam possíveis de se recuperar. Mas, para os cientistas, é um primeiro passo para entender como recordamos de temas esquecidos, ajudando as pessoas a aprender com mais eficiência ou mesmo a tratar problemas neurológicos.

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