Por que nos esquecemos das coisas em questão de segundos?

publicado na Galileu

Não tenho nenhum motivo para ter entrado nesta sala. Precisa haver um… Eram as chaves de casa? Não, estão no meu bolso. Então, por que eu entrei aqui…?

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Esta é uma cena comum na vida de muita gente e, por mais absurda que pareça, tem um nome. O cientista cognitivo Tom Stafford explica que essa condição é chamada de “efeito da porta”. Ele estuda estes lapsos de memória e defende que entendê-los é também entender um pouco mais sobre como a memória humana funciona. Para explicar seus estudos, ele conta:

“Uma mulher conhece três construtores numa pausa para o almoço. ‘O que você está fazendo hoje?’, ela pergunta ao primeiro. ‘Estou colocando um tijolo em cima de outro, com cimento entre eles’, responde. ‘O que você está fazendo hoje?’, a mulher pergunta ao segundo construtor. ‘Estou erguendo uma parede’, ele responde, simplesmente. Mas o terceiro construtor, quando perguntado pela mulher, responde com orgulho: ‘Estou construindo uma catedral!’.

Stafford explica que essa pequena história mostra a importância de se olhar o panorama completo, não apenas um detalhe. A mensagem é bonita, mas ele recomenda uma atitude diferente na vida. De acordo com o cientista, o “efeito porta” acontece quando deixamos de prestar atenção nos detalhes, nas pequenas partes, e mentalizamos o objetivo completo. Então, se você precisa das chaves para sair de casa, pense em pegar as chaves e só depois em sair de casa.

Em 2011, psicólogos da Universidade de Notre Dame estudaram o “efeito porta” e concluíram que o cérebro automaticamente divide um plano grande em pequenas etapas. Se uma dessas etapas se perde ou se confunde, o fluxo é afetado. Na conclusão da pesquisa, há um pequeno exemplo: você vai ao seu quarto procurar em sua cama fones de ouvido para escutar um podcast enquanto lava louça. Repare que tudo isso está divido em pequenas etapas. Então, se a pessoa se esquecer onde estava mesmo os fones, provavelmente vai se esquecer do podcast e até da louça.

A memória humana é mesmo uma coisa bizarra.

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