Por que sentimos o telefone vibrar quando ele não vibrou?

publicado na Galileu

Você já ouviu falar no fenômeno das “vibrações fantasma”? É o que acontece quando você está muito acostumado a andar próximo do celular e, do nada, sente ele vibrando – mesmo que ninguém tenha ligado ou mandado mensagem. O estudo desse fenômeno não é novo – uma tirinha do quadrinho “Gilbert” de 1996 (em inglês) já brincava com a sensação. Mas, afinal, por que isso acontece?

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Segundo o psicólogo David Laramie, que fez sua dissertação de mestrado sobre uso de telefone e comportamento, explorou o conceito de “ringxiety”, ou seja, a ansiedade que sentimos ao receber mensagens de texto (ou esperar por elas). Em 2012, um grupo de 290 jovens de Indiana participaram de uma pesquisa sobre “vibrações fantasma”; 89% deles já haviam sentido o tremor imaginário, com média de uma vez por quinzena. Outro estudo, voltado para funcionários de hospitais (que frequentemente consultam pagers e celulares em casos de emergência), descobriu que 68% dos funcionários já experimentaram os tremores. Aliás, não são apenas tremores. O estudo de Laramie descobriu um tipo de alucinação relacionada à ansiedade: dois terços dos participantes chegaram a escutar seus telefones tocando.

Mas por que as pessoas sentem as tais vibrações que nunca aconteceram ainda é motivo para discussão. No estudo com funcionários de hospital, os pesquisadores chegaram à hipótese de que os sinais fantasmas “devem resultar de uma interpretação equivocada do córtex cerebral em relação aos sinais sensoriais”. Segundo o estudo, o cérebro lida com o excesso de informação sensorial aplicando “filtros ou esquemas baseados no que ele espera encontrar”. No caso das vibrações fantasma, o cérebro está esperando uma ligação; logo, interpreta erroneamente os impulsos sensoriais. Qualquer estímulo pode desencadear essa reação “equivocada”: seja a pressão da roupa, uma contração muscular, entre outros.

Recentemente, um estudo da Universidade de Michigan sobre celular relacionou “ringxiety” e insegurança. O estudo, publicado este ano, descobriu que pessoas com ansiedade sobre relacionamentos eram mais propensas a sentir vibrações fantasma. Parece fazer sentido: se você é mais inseguro em relação ao seu namoro, por exemplo, você provavelmente tem mais chances de obcecar com a frequência de mensagens que seu amor envia.

Contudo, a maioria dos estudos aponta que apenas uma pequena fração de pessoas é realmente incomodada por vibrações fantasma. No estudo feito em Indiana, poucos participantes acharam o tremor tão incômodo. A maioria das pessoas não procura fazer nada em relação aos tremores, e quem tentou, conseguiu facilmente: dos 115 participantes da pesquisa sobre funcionários de hospitais, 43 tentaram se livrar da sensação simplesmente tirando a função vibratória do celular ou deixando o aparelho carregar em outro lugar. E tiveram altas taxas de sucesso. Na dúvida, já sabe como evitar.

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