Loucos por teclas: dentro do maravilhoso mundo dos fanáticos por teclados

publicado no Giz Modo

“Você conheceu Jacob?” é a primeira pergunta que me fazem, dentro de uma pequena sala de reunião, no coração do campus do Facebook, Menlo Park, onde fãs de teclado de toda a região da área da baía de São Francisco atravessaram a chuva para mostrar suas criações. Muitos deles gastaram milhares de dólares em suas coleções de teclados, com teclas e interruptores customizados.

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A maioria dessas pessoas (primariamente homens) tem conversado no Reddit, DeskAuthority, geekhack, e Discord há anos. Eles se comunicam de formas que a maioria de nós nunca ouviu falar, e com o tempo, formaram panelinhas. Embora a maioria dos teclados sejam mecânicos, com grandes molas em cada tecla, existem alguns adeptos de membranas no grupo, que usa o mecanismo mais esponjoso similar ao que tem no seu velho teclado Dell que você não toca há anos.

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Em um canto, tem um garoto com um teclado que você poderia comprar em qualquer lugar. Ele está se aproximando de um grupo que parece de pais e avôs que colecionam teclados há anos. Outro, um engenheiro do Facebook, de fato construíu seu teclado mecânico Bluetooth porque ele achou que os teclados mecânicos sem fio do mercado eram um lixo.

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Perto da mesa de lanches estão alguns funcionários mais novos do Facebook. Um deles tem um teclado Planck, um teclado popular que você precisa construir você mesmo, soldando interruptores e placa de circuitos (PCB) à mão. Ele até programou o dele para fazer altos barulhos de videogame, em grande parte para irritar seus colegas de trabalho.

Mas uma mesa está cheia de teclados de fãs de todos os grupos. Eu dou uma olhada conforme eu absorvo os teclados customizados e importados, mas todo mundo com quem eu falo me aponta para a direção de uma mesa. “Você já falou com Jacob?”.

“Não”, eu digo para eles. Mas eu vou falar com ele. Jacob Alexander é o homem que me fez voar metade do continente para encontrar. No mundo dos fãs de teclados, Alexander, conhecido como Haata nos fóruns, é rei, uma lenda da comunidade online e fora dela. Ele é um dos líderes de um novo tipo de inovadores pronto para revolucionar a digitação.

A princípio, parece uma ambição ridícula. Apesar da riqueza de conhecimento dos homens e mulheres da comunidade de fãs de teclados, eles ainda estão apenas expandindo em um sistema tão sólido que não muda em 144 anos. Nós estamos apertando teclas com os dedos em algum tipo de teclado desde que a máquina de escrever Sholes and Glidden foi lançada em 1873, e o desenho dos teclados tem se mantido bem consistente. Raros designs alternativos como a mais antiga bola de escrever Hansen (1870), a linha ergonômica Maltron (1977) ou o teclado customizável Planck (2015) são exceções. Ainda assim, isso não dissuadiu Jacob Alexander. Ele genuinamente acha que existe mais a ser feito com o principal dispositivo de entrada dos nossos computadores.

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Depois do encontro de quatro horas, Alexander cuidadosamente embrulha os teclados que ele trouxe, que ele desenhou com seus parceiros na pequena startup Input Club. O começo do show foi o K-Type, uma placa branca com LED multicolorido ao redor da base e teclas acesas, mas alguns fãs ainda estavam de olho no mais antigo White Fox, que foi lançado em dezembro de 2015 e não tem todas as luzes chamativas.

Começado em 2014 por Alexander e sua turma, o Input Club e seus teclados altamente antecipados ficam no centro dessa nova mania que está rapidamente se espalhando online. Os fãs de teclados do Reddit dizem ter perto de 200.000 membros, e a comunidade como um todo é grande o bastante para apoiar companhias inteiras, como os fabricantes de teclas Signature Plastics, e importador de teclado Mechanical Keyboards Catalog. Por enquanto, Alexander e os outros quatro membros do Input Club tratam a fabricação de teclados como um projeto paralelo, e se sustentam com outros empregos. À noite eles se encontram online para desenvolver seus planos de construção e venda de novos teclados, e ganhar dinheiro com o sucesso de seus projetos anteriores, como o White Fox.

O White Fox regularmente aparece no MassDrop, um site popular que organiza compras de grupo em desconto diretamente com os fabricantes. O White Fox vende cerca de 2.000 unidades sempre que entra na promoção, e então fica muito mais caro no eBay ou no MechMarket do Reddit. Quando ele não está disponível no MassDrop, você pode esperar gastar algo entre US$ 200 ou US$ 300 em um White Fox pré montado. Por comparação, um teclado mecânico da Logitech custa a partir de US$ 80.

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