Humanos produziram 8,3 bilhões de toneladas de plástico desde 1950

publicado na Galileu

Você já reparou quantos objetos de plástico existem ao seu redor? É provável que tenha percebido que o material está presente em diversos itens. E não é por menos: desde 1950, os humanos produziram 8,3 bilhões de toneladas de matéria plástica.

De acordo com artigo publicado na Science Advances, metade dessa quantia foi fabricada apenas na última década. O alto número é atribuído à globalização e à criação de embalagens individuais para variados produtos.

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O problema levantado pela produção em massa diz respeito ao descarte. Segundo o documento, reciclar é importante, mas essa ação não elimina o material totalmente. Na realidade, só adia o momento em que os objetos de plástico chegarão aos aterros sanitários.

Além disso, o artigo alerta que a quantidade de matéria plástica vai se acumulando. Ou seja, o plástico produzido no ano passado se junta com o do ano anterior e por aí vai.

Só em 2015, por exemplo, o mundo jogou fora 6,3 bilhões de toneladas de plástico — o que representa mais de 75% do total feito naquele ano. Dos descartes, apenas 9% foi reciclado e 12 % incinerado.

Isso significa que, aproximadamente, 5 bilhões de toneladas estão vagando pelo planeta, contaminado oceanos, florestas, rios e redes de esgoto.

“A maioria dos plásticos não se biodegradam significativamente, então o plástico gerado por desperdício pode ficar entre nós por centenas ou milhares de anos”, declarou Jenna Jambeck, professora na Universidade de Georgia e coautora do artigo.

Índices apontam que nas próximas décadas a quantidade de material que será reciclado e incinerado irá melhorar. No entanto, para Jambeck e equipe, ainda haverá muito plástico no mundo. Eles apontam que 12 bilhões de toneladas ainda estarão ocupando espaço até 2050.

Esse número corresponde a 1,6 toneladas — ou o tamanho de um carro popular — de matéria plástica para cada pessoa viva atualmente.

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