3 razões pelas quais somos viciados em smartphones

publicado na Galileu

Apple anunciou recentemente o lançamento do iPhone 8 e do iPhone X, que trazem novos e luxuosos recursos. A Apple também espera criar uma nova comunidade em torno dos iPhones. Antes do lançamento, Angela Ahrendts, chefe de varejo da Apple, disse que suas lojas serão chamadas “Town Squares”, e duplicarão como espaços públicos, com praças ao ar livre, fóruns internos e salas de reuniões.

O tão aguardado lançamento do produto foi seguido por milhões de pessoas que assistiram o evento via transmissão ao vivo e na internet, blogs e meios de comunicação.

Eu também estava entre elas.

Então, o que atrai as pessoas para esses telefones? Certamente, não é apenas o design inovador ou a conexão com uma comunidade. Como ministro, psicoterapeuta e estudioso que estuda nosso relacionamento com dispositivos manuais, acredito que há muito mais.

Na verdade, eu argumentaria, como faço no meu livro Crescendo: Teologia e Natureza Humana na Idade Virtual, os telefones tocam nossos anseios básicos como seres humanos.

Aqui estão os meus três motivos pelos quais amamos nossos telefones.

Parte de um “eu estendido”
Nosso senso de nós mesmos é moldado enquanto ainda estamos no útero. O desenvolvimento do eu, no entanto, acelera após o nascimento. Um recém-nascido, em primeiro lugar, se liga ao cuidador primário e depois às coisas — adquirindo o que é chamado de “eu estendido”.

O principal psicólogo norte-americano do século 20, William James, foi o primeiro a argumentar por um eu estendido. Em seus Princípios da Psicologia, James definiu o eu como “a soma total de tudo o que um homem pode chamar dele, não só seu corpo e seus poderes psíquicos, mas suas roupas e sua casa, sua esposa e filhos”. Perder qualquer coisa deste estendido, que poderia incluir dinheiro ou outro objeto estimado, como ele explicou, poderia levar a uma sensação de grande perda. Na primeira infância, por exemplo, bebês e crianças choram se eles de repente perderam sua chupeta ou brinquedo favorito, objetos que se tornam parte de seus eus estendidos.

Os telefones, eu argumento, desempenham um papel similar. Não é incomum que eu sinta um início súbito de ansiedade, quando largo meu telefone ou não consigo encontrá-lo. Na minha experiência, muitos indivíduos se sentem da mesma maneira. Também se reflete em quantas vezes muitos de nós verificamos nossos dispositivos.

O psicólogo Larry Rosen e seus colegas da Universidade Estadual da Califórnia descobriram que 51 por cento dos indivíduos nascidos nos anos 80 e 1990 experimentaram níveis moderados a altos de ansiedade quando foram proibidos de verificar seus dispositivos por mais de 15 minutos. Curiosamente, a porcentagem cai ligeiramente — para 42% — para os nascidos entre 1965 e 1979.

Isto ocorre principalmente porque eles vem de um período em que as tecnologias manuais só estavam no começo de sua estrada. Para este grupo, os telefones tornaram-se parte de seu ser estendido apenas no fim da adolescência ou no início da vida adulta.

Retomando relacionamentos
Não apenas os eu estendidos, especialmente os smartphones, com seus jogos, aplicativos e notificações, tornaram-se um aspecto essencial do nosso senso de nós mesmos.

E aqui está como:

Com base na teoria psicodinâmica, que sustenta que as experiências da infância moldam a personalidade, eu argumento que nosso relacionamento com a tecnologia reflete o meio ambiente que nossos pais criaram ao cuidar de nós. Este ambiente, como escreve o psiquiatra britânico Donald W. Winnicott, funciona em torno do toque, uma consciência aguda do que a criança precisa e estabelece e mantém o contato visual.

Do mesmo jeito, nós, como adultos, reexperienciamos tocando e pertencendo aos nossos telefones. A tecnologia proporciona um espaço onde o eu pode ser satisfeito, jogar e sentir-se vivo — um espaço previamente fornecido pelos cuidadores.

Quando mantemos nossos telefones, isso nos lembra momentos de intimidade — seja da nossa infância ou da nossa vida adulta. A dopamina química do cérebro e a oxitocina do hormônio amoroso, que desempenham um grande papel do vício, aparecem. Esses produtos químicos também criam um sentimento de pertencimento e apego.

Segurar o nosso telefone tem o mesmo efeito que quando um pai olha amorosamente para o filho ou quando dois amantes contemplam os olhos uns dos outros. Nas palavras do executivo da Apple, Philip Schiller: O iPhone X “aprende quem você é”.

A reflexão teológica também apoia o que aprendemos sobre a dopamina e a oxitocina. A tradição judeu-cristã, por exemplo, identifica Deus como um Deus íntimo que busca o tempo de enfrentamento e cria ambientes cuidadosos. Na Bíblia, Números 6: 24-26, lemos:

“O Senhor te abençoa e protege. O Senhor faz o rosto resplandecer sobre você e tem graça para você. O Senhor levanta o rosto para você e concede-lhe paz.”

Cumprimentos precisam produzir e reproduzir
O antropólogo Michael Taussig nos lembra que é na nossa segunda natureza copiar, imitar, fazer modelos e explorar a diferença enquanto tentamos nos tornar um eu melhor ou diferente.

Os telefones nos ajudam a fazer isso. Nós tiramos fotos, manipulamos imagens, entramos em discussões, escolhemos uma selfie e encontramos os outros. Por mensagens de texto de um lado para o outro, tecemos uma conversa. Através de pesquisas, nos tornamos conhecedores (mesmo que falte sabedoria). Assim, nos unimos aos antepassados ​​que pintavam em paredes de cavernas e contavam histórias em torno de fogueiras.

Não deve ser uma surpresa, então, que os smartphones atualmente representam 46% de todo o uso da internet. Espera-se que isso cresça para 75% até 2021. Estamos destinados, ao que parece, a viver com nossos celulares na mão.

Viver com tecnologia
Tendo dito isso, às vezes, no entanto, eu argumentaria, precisamos aparecer pessoalmente e fazer a diferença.

Podemos ficar desapontados se limitarmos nossos espaços e relacionamentos a pequenas telas ou a “Town Squares”. Precisamos de relacionamentos íntimos em que damos e recebemos contato, onde observamos os olhos de alguém. Também precisamos de espaços — alguns online — onde podem ser feitas conexões profundas, onde podemos descansar, brincar e descobrir.

Então, enquanto alguns de nós se dirigem a Town Square para comprar o iPhone mais recente ou se aventuram online, é melhor lembrar o dito do historiador de tecnologia Melvin Kranzberg: “A tecnologia não é boa nem ruim; nem é neutra “.

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